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EN JORDANIA, UNA INDUSTRIA DEL VINO ECHA RAÍCES

  • marzo 06, 2020 |
  • Por JTB Copywriter


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Un recorrido para ayudar a desarrollar una cultura del vino entre los jordanos que beben alcohol y a poner a Jordania en el mapa mundial como un gran productor de vino.

Por Amanda Orr

8 de febrero de 2019

Me dirijo al norte por la carretera de Damasco en un pequeño autobús privado con un amigo y 20 extraños. Salimos de Amman hace unos 45 minutos, disfrutando de un desayuno de pan y croissants con za’atar (tomillo silvestre) mientras escuchamos a nuestro anfitrión promocionar unos cuantos puntos destacados en el camino: una antigua línea de ferrocarril; el edificio más antiguo de Amman, de 1924; un anfiteatro romano; y el recientemente renovado Nymphaeum.

Las uvas cultivadas en Haddad Estates & Vineyards fuera de Amman, Jordania, se utilizan para producir vinos del río Jordán. La compañía lanzó recientemente recorridos por los viñedos para resaltar la floreciente industria vitivinícola del país. ®Destilerías Eagle / Co.

 

Ahora, casi una hora después, estamos a tiro de piedra del campo de refugiados más grande del país, Zaatari, y a solo 20 millas de la frontera de Siria, que recientemente reabrió sus fronteras a cruces civiles. Pero no me dirijo a ninguno de esos destinos. Estoy aquí para probar el vino y aprender sobre la floreciente industria del vino de Jordania.

A medida que nos dirigimos hacia el oeste por la carretera internacional de Bagdad, comienzo a buscar señales de que estamos entrando en el país del vino. No hay ninguna. Hay arbustos matorrales, algunos mercados independientes de tipo bodega y casas dispersas con barras de refuerzo que sobresalen de los techos para construir un segundo piso. Esto no es Toscana o Napa. Es plano, seco, polvoriento.

Pero entonces, justo cuando empiezo cambiar mis expectativas para lo que resta del día, el panorama cambia repentinamente. Llegamos a una puerta que marca la entrada al viñedo, desde donde se ve un camino rural bordeado de cipreses. La luz del sol entra por las ventanas mientras nuestro autobús retumba por el camino de guijarros hasta que nos detenemos en un simple edificio de estuco blanco de dos pisos al borde de los viñedos. Esta es la sala de degustación de Haddad Estates.

Dirigidos por nuestro anfitrión, subimos al segundo piso, y sonrisas aparecen en todo el grupo colectivo (compuesto por turistas, expatriados y algunos lugareños) mientras nos reciben los camareros con copas de vino vacías ansiosas por ofrecer nuestra primera degustación.

Un trabajador inspecciona botellas en Eagle Distilleries en Zarqa, Jordania, hogar de la bodega y distribuidora más grande del país. Zarqa, la segunda ciudad más grande de Jordania, está a unos 40 minutos al este de Amman. ®Khalil Mazraawi / AFP / Getty Images

En este país mayoritariamente musulmán donde el alcohol sigue siendo tabú, la industria del vino puede parecer una anomalía. Sin embargo, Haddad Estates & Vineyards ha producido vinos galardonados bajo la etiqueta del río Jordán desde 2015, y sus recorridos por los viñedos recientemente lanzados están atrayendo visitantes a este país pacífico que depende en gran medida del turismo.

Si bien la elaboración del vino puede ser nueva para los jordanos en la era moderna, nuestro guía turístico nos dice con orgullo que la elaboración del vino en Tierra Santa data del 30 aC. Eso puede ser así, pero al menos en Jordania, el vino no se había producido profesionalmente durante siglos hasta que Haddad Estates buscó revivir la práctica.

Jordania es el tercer país «escaso en agua» en el mundo, detrás de Yemen y Libia, lo que hace que el clima sea inhóspito para los viñedos. Sin embargo, en el norte de Jordania, donde ahora nos encontramos, en la meseta de Mafraq, la lluvia y el deshielo de Jabal al-Arab, de 6,000 pies, justo al otro lado de la frontera con Siria, fluye por la ladera de la montaña hacia Jordania y se acumula debajo de la superficie del desierto en una capa de roca basáltica Es este acuífero rico en minerales bajo capas de cenizas volcánicas antiguas, combinado con el clima jordano, que cuenta con más de 300 días de sol y veranos secos, lo que crea las condiciones perfectas para el cultivo de uvas.

Cuando se plantaron las primeras viñas en 2002, los propietarios de los viñedos no tenían idea de qué tipo de uvas tendrían éxito, por lo que plantaron 45 variedades italianas, españolas y francesas. Todas prosperaron. Las primeras uvas se cosecharon en 2006, y en 2015, se lanzaron los primeros vinos bajo la etiqueta del río Jordán, incluidos el cabernet sauvignon, shiraz, tempranillo, merlot, pinot noir, chardonnay, chenin blanc, viognier y pinot grigio.

En Eagle Distilleries, los participantes de la gira están invitados a probar los vinos de Haddad Estates directamente desde el barril. ®Destilerías Eagle / Co.

Una vez en la sala de degustación, se nos ofrece no un «sabor» de vino sino un vaso casi lleno de rosado. Si bien los comentarios y las preguntas son bienvenidas, el tono del día es claro: estamos aquí para disfrutar de un buen vino, conocer gente nueva y aprender sobre la región y la elaboración del vino, no para platicar sobre el vino.

Los asistentes monitorean nuestro progreso como camareros en una boda listos para rellenar nuestros vasos u ofrecernos una nueva selección cuando estemos listos. Rosé, shiraz y pinot grigio están disponibles. El rosado es tan delicioso que muchos de nosotros optamos por un segundo vaso antes de probar porciones más pequeñas de shiraz, junto con queso, galletas saladas y papas fritas. (La compañía local de chips «Mr. Chips» también es propiedad de Haddad Group).

Justo cuando nos sentimos cómodos en la sala de degustación, aprendemos que esto es solo el comienzo del recorrido. Llevamos nuestros vasos con nosotros y subimos al autocar para conducir una corta distancia al centro de los viñedos.

Desde una plataforma de observación circular, que sabemos que los propietarios esperan usar pronto como base para un futuro restaurante, «cuando el turismo regrese, inshallah», como dicen en árabe, vemos hileras de enredaderas hasta donde alcanza la vista. 

Somos libres de sentarnos y disfrutar del hermoso día y la vista, o recorrer las muestras que están claramente etiquetadas con cada variedad de uva.

La cosecha del año ya está terminada, pero hay una segunda cosecha en curso, disponible en algunas viñas, que somos libres de recoger y probar. También se nos ofrece la oportunidad de descender un tramo de escaleras para poder ver una sección del viñedo excavada para mostrar el suelo estratificado y la roca basáltica que se encuentran debajo.

Alaa Mansur, gerente de producción de Haddad Estates, saborea el aroma de un vino. Muchos de los vinos del río Jordán han ganado premios en concursos internacionales de vinos en Francia, Alemania, Inglaterra, Australia y Japón. ®Khalil Mazraawi / AFP / Getty Images

De vuelta en nuestro autobús privado, nos dirigimos a Zarqa, hogar de la bodega y cava más grande del país: Eagle Distilleries, donde se elaboran los vinos del río Jordán. Nos recibe uno de los enólogos, que nos muestra las instalaciones antes de llevarnos a una habitación apilada hasta el techo con vino envejecido en barriles.

Aquí estamos invitados a probar vinos directamente del barril y considerar dónde se ubican en el proceso de envejecimiento. Sugiere que podríamos probar la piña o el albaricoque en los vinos más jóvenes. Pero nos distraemos de una discusión seria en una sesión de fotos en la que todos nos turnamos para sonreír a la cámara mientras llenamos nuestros vasos del barril.

Después de más de tres horas de gira, nos alegra saber que el almuerzo está listo, y nos guían a una sala llena de mosaicos organizada alrededor de una barra circular. Nuestros vinos finales del día se disfrutan con un almuerzo de mezze y carnes a la parrilla.

Los enólogos esperan que estos recorridos ayuden a desarrollar una cultura del vino entre los jordanos que beben alcohol y a poner a Jordania en el mapa mundial como un gran productor de vino. De hecho, muchos de los vinos son bastante buenos y han ganado premios en concursos internacionales de vinos en Francia, Alemania, Inglaterra, Australia y Japón. Pero las giras hacen más que eso: muestran la genuina y espléndida hospitalidad del pueblo jordano tanto como lo hacen con el vino.

En nuestro camino de regreso a Amman, nos damos cuenta de que no se nos ha ofrecido la oportunidad de comprar vino, lo que sorprende a muchos de nosotros a bordo del autobús. Cuando preguntamos, se nos dice que podemos comprar vino en la sala de degustación de la ciudad, pero no antes de que nuevamente se nos agradezca sinceramente por unirnos a nuestros anfitriones y preguntar si hay algo que puedan hacer para mejorar la visita.

No puedo pensar en nada. Shukran kteer («muchas gracias» en árabe).

 

Acerca del Autor: Orr es un escritor de Washington que vive en Amman.

Texto y Fotos—Fuente Original: https://www.washingtonpost.com/lifestyle/travel/cheers-in-water-poor-jordan-a-vineyard-tour-comes-complete-with-lunch-and-lots-of-tastings/2019/02/07/28f5bbae-258a-11e9-ad53-824486280311_story.html

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