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“POR PRIMERA VEZ, LA VEO ASÍ”. LOS TRABAJADORES DE PETRA ANHELAN QUE LOS VISITANTES REGRESEN

  • mayo 11, 2020 |
  • Por JTB Copywriter


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El guía turístico Mohammad Awwad en el Tesoro en Petra, el mayor destino turístico de Jordania.

®Moisés Saman para NPR

6 de mayo de 2020 8:21 a.m. ET

Por: JANE ARRAF

 

En la antigua ciudad de Petra, el destino turístico más conocido de Jordania, el canto de los pájaros resuena contra las rocas multicolor y los elaborados monumentos en lugar del estruendo de grupos de turistas y vendedores de souvenirs.

La pandemia de coronavirus ha hecho lo que la guerra no hizo: poner fin a la industria turística vital de este país del Medio Oriente, y con ello, el sustento de cientos de miles de trabajadores.

«Esto es muy extraño, es la primera vez que lo veo», dice el guía turístico Mohammad Awwad, que guiaba turistas extranjeros a través de Petra, incluso con la guerra en Irak en 2003. El 15 de marzo, Jordania cerró sitios arqueológicos y prohibió a los visitantes ingresar al país mientras preparaba su cierre para evitar la propagación de COVID-19.

Awadallah Suleiman, un trabajador migrante sudanés que cuida una tienda de recuerdos en el camino de Amman a Petra. La pandemia de coronavirus ha detenido dramáticamente la industria turística de Jordania y, con ello, los medios de vida de cientos de miles de trabajadores.

®Moisés Saman para NPR

El caminar a través del largo y estrecho pasaje entre las paredes del cañón de 300 pies de altura, es tan silencioso que puedes escuchar el aleteo de las alas de los pájaros.

En un café frente al Tesoro, un elaborado mausoleo con columnas talladas en la roca de color rosa donde los turistas normalmente posan con camellos, los gatos hambrientos saltan sobre mesas y sillas vacías. Un halcón sobrevuela por encima de una roca estriada cuando sale el sol detrás de las montañas. Los gorriones saltan por los senderos de grava que suelen pisar los turistas.

La mayoría de los propietarios de tiendas de souvenirs han dejado sus productos sentados en las mesas, como si tuvieran la intención de volver en cualquier momento. Los pendientes cuelgan de un soporte de plástico junto a un cartel volcado que anuncia plata y refrescos. Los estantes abiertos a los elementos contienen cientos de botellas llenas de arena de colores dispuestas artísticamente en forma de camellos y montañas.

Un anfiteatro en los terrenos de Petra.

®Moisés Saman para NPR

Petra, que hace 2.000 años se encontraba en la próspera ruta comercial de caravanas de incienso y especias, es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. También ganó popularidad con la película de 1989 Indiana Jones y la última cruzada, con algunas escenas filmadas en el lugar.

El año pasado, con un aumento en los cruceros que se dirigían a Jordania, Petra tuvo días con visitas de hasta unas 8,000 personas, lo que era demasiado para manejar, según Suleiman Farajat, comisionado jefe de turismo y desarrollo en Petra.

«¿Qué tan extraño puede ser el turismo? En un año, empiezas a preocuparte sobre cómo administrar tantos turistas. Y en un par de meses tienes cero recorridos», dice en su oficina, donde enormes ventanas dan a la extensa ciudad antigua.

Suleiman Farajat, comisionado jefe de la Autoridad de la Región de Desarrollo y Turismo de Petra, en su oficina con vista a las colinas cerca de Petra.

®Moisés Saman para NPR

Más de 1 millón de personas visitaron Petra el año pasado, el 80% de ellas de países extranjeros. Las aldeas circundantes llenas de hoteles y restaurantes dependen casi exclusivamente del turismo.

Jordania no se arriesgó con la pandemia de coronavirus. Después de más de un mes y medio de estrictas medidas de confinamiento, con 465 casos conocidos y nueve muertes relacionadas con COVID-19, el país ha registrado suficientes días sin nuevos casos como para reabrir tiendas y permitir conducir nuevamente. No se encontraron casos en el sur de Jordania, donde se encuentra Petra.

Los niños juegan fútbol en un campo en la aldea beduina de Um Sayhoun, cerca de Petra.

®Moisés Saman para NPR

«Llega cierto momento en que no te importa el turismo, te importa la salud», dice Farajat.

Las tribus beduinas de la región creen que son descendientes de los antiguos nabateos. Muchos pertenecen a la confederación de tribus de Howeitat que lucharon junto al Lawrence de Arabia de Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial.

En el primer siglo, Petra era una ciudad próspera de 20,000 personas. Para cuando un terremoto devastador golpeó aproximadamente tres siglos después, las rutas comerciales habían cambiado y la ciudad cayó en decadencia. Petra había sido olvidada por todos menos por los beduinos de la ciudad hasta que llegó un explorador suizo en 1812.

El anciano del pueblo beduino Ali Mutlaq Salem se sienta en su techo en el pueblo de Um Sayhoun, en las afueras de Petra. Salem nació y se crio en una de las cuevas de Petra.

®Moisés Saman para NPR

«Somos las personas que mantuvimos en secreto a Petra durante 500 años», dice Ali Mutlaq Salem, de 61 años, quien nació y se crió en una de las cuevas de Petra. El gobierno trasladó a él y a cientos de otras familias a una nueva aldea en la década de 1980.

Desde su azotea en el pueblo de Um Sayhoun en una casa que construyó a lo largo de los años con dinero de su tienda de recuerdos, señala la montaña en Petra donde se cree que Aarón, el hermano del profeta Moisés, fue enterrado.

El hijo mayor de Salem, Rizeq Ali, tiene un título en contabilidad, pero normalmente se gana la vida tomando turistas en viajes a la montaña y al desierto. Hace siete años, cuando el entonces presidente Barack Obama visitó a Petra, Ali le sirvió el almuerzo.

«Cuando vino, preparé una botella de arena con su nombre y el nombre de su esposa Michelle y fue realmente muy agradable», dice. Se tomaron una foto juntos y Ali comenta que le dijo al presidente que viniera la próxima vez sin toda la seguridad. «Se estaba riendo», dice.

«El negocio turístico es realmente genial», dice Ali, pero dice que se ha vuelto demasiado precario: «El problema es cuando tienes algún problema en todo el mundo. No en Jordania, en todo el mundo».

Los retratos de la familia real de Jordania adornan un puesto de guardia vacío dentro de Petra. El sitio ahora está vigilado por drones.

®Moisés Saman para NPR

Ali, de 31 años, piensa que tal vez debería de encontrar trabajo en un banco.

A pocos kilómetros de distancia, en un campo con cabras y gallinas, el primo de Ali, Suleiman Mohammad, se sienta con su esposa en una carpa negra de pelo de cabra sin agua corriente ni electricidad. Ha preparado una batería de automóvil para encender una luz y cargar su teléfono celular.

Mohammad trabajaba por cuenta propia y se ganaba la vida guiando a los turistas a través de Petra en burros. Con el colapso de la industria del turismo, ya no podía pagar el alquiler de $200 al mes por la casa en la que vivían.

«Estábamos alquilando una casa en un pueblo beduino», dice mientras su esposa, Azziza Ali, enciende un fuego con palos para hacer té. «El primer mes, —el propietario dijo—: «No quiero ningún dinero de usted.»» Mohammad dice que habría sido vergonzoso quedarse un segundo mes sin pagar el alquiler, así que se fueron.

Suleiman Mohammad y su esposa, Azziza Ali, viven en una tienda de campaña después de que no pudieron pagar el alquiler de su casa, ya que el bloqueo afectó su trabajo en la industria del turismo.

Moisés Saman para NPR

No podía permitirse el lujo de alimentar a sus tres burros, por lo que los ha puesto a pastar. El único ingreso que tienen ahora es por la venta de huevos. Para alimentar a las gallinas, muele el maíz con una roca circular que se mueve alrededor de una clavija de metal.

Hace unas noches, dice, vino un lobo y se llevó una de las cabras.

Azziza Ali se sienta cerca de las gallinas, con un gran sombrero marrón que protege su pálida piel del sol.

«Por supuesto que vivir en el pueblo era mejor, pero las circunstancias cambiaron», dice ella. «Hay que pagar el alquiler allí, hay que pagar la electricidad y el agua y no había forma. Dios mediante, si el coronavirus se ha ido y las cosas mejoran, volveremos al pueblo y alquilaremos una casa de nuevo».

Los nietos de Ali Mutlaq Salem, los hijos de Rizeq Ali, en el pueblo de Um Sayhoun, en las afueras de Petra. La mayoría de los aldeanos aquí viven de la industria del turismo y ahora están sin trabajo debido a las medidas de cierre que han detenido efectivamente el turismo en Jordania y en la mayor parte del mundo.

Moisés Saman para NPR

 

Fuente Original: https://www.npr.org/2020/05/06/850157824/1st-time-to-see-it-like-this-petra-tourism-workers-long-for-visitors-to-return

Fotos: ®Moisés Saman para NPR

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