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RESTAURANTE EN UNA CUEVA ES LA ATRACCIÓN DE MADABA

  • septiembre 12, 2018 |
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«La ciudad jordana de Madaba es internacionalmente conocida por los mosaicos de sus iglesias bizantinas, pero su última atracción lleva a los visitantes al subterráneo»

Después de decidirse a abrir un restaurante, el geólogo George Haddadin eligió el establecimiento Mrah Salameh, que se traduce como «Felicidad de la Tranquilidad». A diferencia de la mayoría de otros restaurantes que se jactan de ser calmados, el ambiente de su restaurante proviene de estar bajo tierra, en una cueva que data del Era Neolitica. Haddadin convirtió una caverna de la Edad de Piedra en un restaurante después de las protestas iniciales de miembros de la comunidad local en Madaba, a 32 kilómetros al sur de Ammán, que pensaban que representaría la destrucción de su patrimonio. En cambio, Haddadin ha transformado la cueva en un destino histórico y culinario.

«Es una atracción arqueológica que proporciona comida, no un restaurante», dijo Haddadin a Al-Monitor. Haddadin también describe el espacio, con luz tenue y un toque de humedad, como el lugar perfecto para meditar.

 

Madaba

Fotografía: @mrahsalameh

Mrah Salameh es el resultado de un descubrimiento accidental. En 2010, Haddadin, quien dirigió la Asociación Geológica de Jordania desde 1988 hasta 1992, había querido construir una casa en un terreno propiedad de su padre. «Cuando comenzamos a cavar, descubrí estas cuevas», explicó. Haddadin alertó al Ministerio de Cultura sobre sus hallazgos, y los expertos enviados para examinar la cueva determinaron que databa de la Edad de Piedra, como explicaron en un informe.

«Inicialmente quería convertir el lugar en un museo», dijo Haddadin. «Pero después de un tiempo, pensé que podría convertirlo en un restaurante donde el cuerpo y el espíritu se alimenten». Luego buscó la aprobación de su idea por parte del Ministerio de Cultura, con la sucursal local de Madaba ayudándolo a obtener las licencias necesarias.

Haddadin colocó un piso de vidrio para preservar el estado natural de la cueva y para permitir a los visitantes disfrutar de la naturaleza histórica de la misma. Después de que los visitantes descienden los escalones hacia el restaurante, pueden mirar hacia las diversas aberturas de la cueva y los pequeños canales donde una vez fluyó el agua.

«Al principio, la idea de tener comida en una cueva sonaba extraña», dijo Haddadin. «Cuando comenzamos a trabajar para convertir la cueva en un restaurante, los lugareños ofrecieron resistencia, pero después de años de duro trabajo, esta ubicación se ha convertido en un punto de referencia histórico, y la actitud local ha cambiado».

 

Madaba

Fotografía: @mrahsalameh

Ruba Abu Saleh, un mecenas del restaurante, le dijo a Al-Monitor: «Había visto fotos del restaurante en Facebook, y tenía curiosidad. Cuando visité el lugar, cumplió con mis expectativas, con unas escaleras estrechas que te llevan a una cueva histórica. Es más que un restaurante».

Reem al-Madan, otro comensal, le dijo a Al-Monitor que había visitado Mrah Salameh durante el mes sagrado del Ramadán para el iftar, la comida que marca el final del ayuno de cada día y que se toma al atardecer. «Me enteré por estudiantes universitarios en Madaba, pero la descripción de los estudiantes no se equiparaba en nada a la realidad. La cueva se siente como una máquina del tiempo”.

En la cultura beduina, «mrah salameh» describe un gran espacio donde la gente puede relajarse. Esto es parte de la razón por la cual Haddadin eligió el nombre de su restaurante, que tiene capacidad para 200 personas. La comida es sencilla, comida beduina tradicional, con platos que recuerdan la dieta paleo, actualmente de moda en Occidente.

Mrah Salameh, la cual data de la Edad del Bronce, fue abierta desde 2015 y se ha convertido en un punto de referencia para los lugareños y turistas en Madaba. La ciudad, cuyo nombre significa «agua y fruta» en arameo, es mejor conocida por sus mosaicos bizantinos, especialmente el mapa en mosaico del siglo VI de Jerusalén y otras partes de Tierra Santa en el piso de la iglesia de San Jorge. A 6 millas de Madaba está el Monte Nebo, también un punto atractivo para los turistas, donde, según la Biblia hebrea, al profeta Moisés se le concedió una mirada a la Tierra Prometida.

Madaba

Fotografía: @mrahsalameh

Wael Janini, director de la Dirección de Turismo de Madaba, le dijo a Al-Monitor que cuando a Haddadin se le ocurrió la idea de un restaurante en una cueva, la oficina estaba entusiasmada de tener una «atracción turística nueva y única».

«En los últimos años, hemos tenido dos logros importantes. La ciudad se unió a la Red de Ciudades Creativas de la UNESCO (UNESCO’s Creative Cities Network ) en 2017 y recibió el premio anual de World Craft City en 2016 «, dijo Janini, este último reconocimiento por sus mosaicos. «Alentamos a los locales a formar parte del sector turístico, que es el motor de la economía jordana. En Madaba en particular, podemos hacer mucho, ya que es una ciudad turística de clase mundial que contiene senderos patrimoniales, sitios de peregrinación cristiana, rutas de aventura, turismo ambiental y turismo de meditación. El número de turistas que visitaron Madaba en 2017 ascendió a 220,000. Ya en los primeros seis meses de 2018, hemos llegado a 224,000 turistas”.

Haddadin subraya que Madaba debería invertir en geoturismo, no solo en turismo centrado en la religión y los mosaicos. «Encontrar cuevas de diferentes etapas refleja la realidad de que Jordania es un gran museo», dijo. «En Mrah Salameh, no solo comes con la boca, sino que tus ojos se deleitan en la historia de la humanidad».

 

Por: Mohammad Ersan July 30, 2018

Para leer mas: http://www.al-monitor.com/pulse/originals/2018/07/cave-restaurant-in-a-mosaics-city.html#ixzz5QQO7HRKd

 

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